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ChromeOS Flex ahora es compatible con 400 computadoras más antiguas

ChromeOS Flex ahora está disponible para salvar su antiguo hardware de la obsolescencia inicial. Ahora casi cualquier máquina puede ser un «chromebook». ¿Es esta una nueva oportunidad para las aplicaciones?


Cubrimos por primera vez ChromeOS Flex a principios de este año cuando estaba en versión beta, pero ahora está disponible como una descarga totalmente compatible. Dado que Microsoft parece estar listo para hacer obsoleta a toda una generación de PC antes de tiempo al limitar el uso de Windows 11, esto proporciona una buena vida alternativa para estas máquinas.

La motivación de Google debe ser aumentar la base de usuarios de ChromeOS, ya que tiene poco más que ganar con la reutilización de hardware antiguo, aunque le gusta hacer que la reducción de desechos electrónicos sea una ventaja.

Si es un usuario doméstico, simplemente puede seguir las instrucciones y descargar el software. La instalación es una cuestión de configurar un USB de arranque.

La instalación es simple ya que utiliza la utilidad de recuperación de Chrome OS, que es un complemento de Chrome para escribir en una memoria USB que se puede usar para iniciar cualquier máquina en la que desee probarlo. La memoria USB debe ser de 8G o más. La máquina que iniciará debe ser un dispositivo compatible con AMD x86-64-bit con al menos 4 GB de RAM y debe poder iniciarse desde una unidad USB. También encontrará que algunos hardware de gráficos dan como resultado un rendimiento lento.

Hay una lista de hardware compatible, la lista de modelos certificados. Cuando probé la versión beta, encontré que la máquina que quería probar figuraba en ella, pero con «problemas importantes». Ahora aparece como un certificado sin problemas. En ambos casos la instalación salió bien y no hubo problemas que pude detectar a las pocas horas de uso.

No es compatible con las aplicaciones de Android o Google Play, lo cual es un gran inconveniente. Los modelos certificados están garantizados para admitir audio y video, Wi-Fi, Ethernet, panel táctil, teclado, suspensión/reanudación, USB y cámara web. No se incluyen ranuras para pantalla táctil, Bluetooth y tarjetas SD; algunas de ellas pueden ser un dolor de cabeza dependiendo de para qué planee usar el dispositivo.

También hay muchos periféricos que no son compatibles: lectores de huellas dactilares, unidades de CD/DVD y más.

En general, mi primera impresión fue mejor de lo que esperaba, pero no tan buena como esperaba. Parecía rápido y receptivo, pero básicamente estaba limitado a trabajar con Google Workspace, como Gmail, Google Docs/Sheets/Forms y, por supuesto, tenía que iniciar sesión con mi cuenta de Google para hacer casi todo.

Entonces, ¿es probable que esto haga que ChromeOS sea más atractivo para el desarrollador porque aumenta la base de usuarios?

Es difícil de decir. El estado actual de las cosas sugiere que reinventar el hardware antiguo es un buen paso. ¿Cuántas máquinas con Windows 10 se convertirán a ChromeOS?

Dado que Windows 11 no admite la actualización de una gran cantidad de hardware, esta podría ser una forma de mantener viva su inversión, pero personalmente preferiría usar una instalación estándar de Linux. La única ventaja de ChromeOS Flex es que es fácil de usar, pero también hay una restricción de uso. Está bien para navegar por la web y usar Google Docs. Y todo lo que podemos desarrollar para él son aplicaciones web y aplicaciones web no particularmente capaces.

Cuando salió la versión beta, planteé la cuestión de la confianza. ¿Podemos confiar en Google para apegarse al nuevo sistema operativo? Es irónico actualizar el hardware antiguo de un sistema operativo no compatible, o uno que pronto lo será, a un sistema operativo que Google es bastante capaz de «pasar». Ahora parece que muchas de las máquinas admitidas tienen garantías de soporte enumeradas y parecen razonables.

Cuando considera la cantidad de escuelas y empresas que tienen máquinas que no se pueden actualizar a Windows 11, la idea de pasar a Chrome OS y usar los productos de oficina de Google parece tentadora. Después de todo, muchos usuarios navegan por la web y solo crean unos pocos documentos. Cuando agrega la seguridad proporcionada por Chrome OS, se ve aún más atractivo, incluso si Chrome Flex no es tan bueno como el real. No todas las máquinas en las que se ejecuta tienen un TPM para proporcionar cifrado y, por lo tanto, son menos seguras.

ChromeOS Flex es una alternativa interesante, pero no creo que tenga un impacto lo suficientemente grande como para hacer que el desarrollo de Chrome OS sea más atractivo de lo que era.

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