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IBM PC: lanzado hoy hace 40 años

El IBM 5150, el primer producto importante llamado “Computadora personal”, se lanzó el 12 de agosto de 1981. Marcó el comienzo de una era de informática empresarial que revolucionó el desarrollo de software.

La microcomputadora fue una invención del aficionado. Los primeros modelos exitosos, como Apple, fueron diseñados por estudiantes que abandonaron la escuela secundaria, construidos en garajes y vendidos por idealistas que hicieron dinero por accidente. En el mundo real, los hombres de negocios y los ingenieros informáticos expertos no creían en la microcomputadora. Preferían los mainframes.

Entonces, cuando a principios de la década de 1980 IBM, la más antigua, más grande y más rentable de todas las compañías de computadoras, se dio cuenta de que se podía ganar dinero con las microcomputadoras, inicialmente consideraron la idea de comprar un negocio existente, pero solo Atari estaba a la venta y no estaba disponible. es el número uno. Apple, que era la número uno, definitivamente no estaba a la venta.

Por tanto, IBM consideró la posibilidad de construir su propia máquina. Pero el problema era que IBM era demasiado grande para competir en el cambiante mundo de las microempresas. Su ciclo de desarrollo estándar fue de 4 años. El mismo período de tiempo ha visto a la mayoría de las empresas de microcomputadoras pasar de la nada a ganar un millón. El jefe de IBM, Frank Cary, preguntó: “¿Cómo se puede hacer que un elefante baile claqué?” – ¡buena pregunta! Fue Bill Lowe, jefe del jefe de los laboratorios de IBM, quien propuso la solución – una unidad de negocio independiente que podría funcionar fuera del marco normal de IBM – y su “Proyecto Ajedrez” demostró que era posible para IBM concebir, diseñar y producir una microcomputadora, la IBM PC 5150, en tan solo un año.

IBM PC Modelo 5150, lanzado el 12 de agosto de 1981

Para el futuro de la industria del software, era importante que fuera el IBM PC y no un arranque improvisado, como Apple o cualquier otra fruta que se te ocurra. Era la PC de Big Blue y esto marcó un cambio en la percepción. Estaba construido como un tanque con una caja de metal, un monitor de fósforo verde de larga duración y un teclado en el que se podía pararse. Mientras que otras “PC” eran de plástico, baratas y básicamente juguetes, la versión de IBM de la máquina de escritorio parecía que acababa de salir de la sala de ordenadores con aire acondicionado.

Sin embargo, el mayor cambio para los programadores fue que era una plataforma estándar en la que podíamos comenzar a trabajar para crear y comercializar software serio; después de todo, una máquina seria necesitaba software serio. PC-DOS era un sistema operativo que claramente dominaría durante los próximos 10.000 años y podríamos olvidarnos de los horrores de CP / M. En realidad, PC-DOS era casi tan malo como CP / M, pero teníamos mucha más memoria, al menos en teoría.

IBM cometió dos grandes errores y, en retrospectiva, es algo realmente bueno que lo hayan hecho. La primera era que utilizaban componentes estándar que podían obtenerse de otros fabricantes de hardware; ninguno de los chips de la PC de IBM eran chips personalizados de IBM, aunque podrían haberlo sido. La única parte de todo el hardware sobre la que IBM tenía control era la BIOS y esta se decodificó rápidamente.

El segundo error fue permitir que Microsoft produjera su propia versión de PC-DOS, a la que llamó MS-DOS con la implicación de que los dos eran algo diferentes, no lo eran. Esto permitió a los programadores escribir código para PC / MS-DOS y hacerlo funcionar no solo en la PC IBM sino en cualquier máquina que funcionara con una copia de MS-DOS.

Entonces, para los desarrolladores, la importancia de IBM PC era que proporcionaba una plataforma con un amplio soporte para la que podíamos crear aplicaciones. Y aunque muchas de las aplicaciones “grandes” como SuperCalc, Lotus 1-2-3, Wordperfect, Wordstar, por nombrar solo algunas, han desaparecido hace mucho tiempo, la idea del software empresarial persiste.

IBM realmente no creía en su PC más de lo que creía en la primera computadora que construyó – ¡tal vez no más de media docena en todo el mundo era el mercado estimado! Para la PC, IBM pensó que podría vender 241,683 PC de 1981 a 1986. En cambio, vendió tantas en el primer año completo y 3 millones en los primeros cinco años.

La IBM PC fue nombrada “Hombre del año” en 1982 por la revista Time, y sí, apareció en la portada.

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Bandera

Marc Gomez
Vine a por tabaco y ya me quedé aquí. Cuando no estoy en el sótano de Tecnopasion suelo pasear por las calles de Barcelona.
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