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Robot para limpiar la playa

Cada año, 4,5 billones de colillas terminan en el medio ambiente. BeachBot, o “BB” para abreviar, puede localizar colillas de cigarrillos, sacarlas de la arena y tirarlas a un contenedor seguro.

Kilómetros de arena dorada con las olas que acarician suavemente la orilla. Es donde soñamos estar. Pero lamentablemente, el sueño y la realidad divergen cuando llegamos y encontramos la playa llena de latas de coca, envoltorios de sándwich desechados y colillas de cigarrillos, y es el último de estos que Beach Bot, de Edwin Bos y Martijn Lukaart, cofundadores de TechTics, trabaja con estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft está diseñado para luchar.

El proyecto se motivó cuando el hijo de Bos de 4 años cavó en la arena, sacó un cigarrillo tirado y preguntó qué hacer con él. Como explica Bos:

“Los filtros de cigarrillos están llenos de microplásticos. Es malo que estos acaben en la naturaleza ”.

Como explica este video de Microsoft, el fragmento fibroso de colillas de cigarrillos puede tardar 14 años en desintegrarse y, a lo largo de las costas, envenenar lentamente tortugas marinas, aves, peces, caracoles y otras criaturas. Cuando el agua toca las colillas de cigarrillos desechadas, los filtros liberan más de 30 sustancias químicas que son “muy tóxicas” para los organismos acuáticos y también están relacionadas con el cáncer, el asma, la obesidad, el autismo y un coeficiente intelectual más bajo en los seres humanos.

¿Dónde entra en juego Microsoft? El sistema de detección basado en IA utiliza visión por computadora, y el equipo de BB recurrió a Microsoft Trove, una aplicación que conecta a los desarrolladores de IA con los fotógrafos a través de un mercado de datos transparente. Trove establece un intercambio de fotos directo y, en este caso, las personas pueden enviar sus fotos y TechTics paga a los contribuyentes directamente 25 centavos por imagen aceptada. TechTics busca recopilar 2.000 fotos a través de Trove. y hasta la fecha ha obtenido unas 200 imágenes útiles.

Hasta ahora, Beach Bot ha completado una demostración en Scheveningen Beach, y sí, recolectar 10 colillas de cigarrillos en media hora no es nada impresionante, pero es un comienzo y hemos visto que una vez que la IA se activa, puede volverse cada vez más inteligente.

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Marc Gomez
Vine a por tabaco y ya me quedé aquí. Cuando no estoy en el sótano de Tecnopasion suelo pasear por las calles de Barcelona.
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